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Macao, el plan perfecto para un día de visita

Macao, el plan perfecto para un día de visita

Hemos viajado a la costa sureste de China, atraídos por una extraña mezcla de lujo, historia, casinos y arquitectura colonial, y donde los idiomas oficiales son el portugués y el cantonés. ¡Vaya cóctel! Para apostar, curiosear, ir de tiendas, caminar o, simplemente, viajar, Macao es un destino muy interesante y fácilmente accesible desde Hong Kong (62 kilómetros los separan). A continuación, te dejamos un plan perfecto para un día de visita.

Viajar a Macao es una experiencia diferente. Hasta 1999, no hace tanto, Macao seguía siendo parte de Portugal. De hecho, fue la última colonia europea que quedaba en Asia. Ese año cedió la soberanía a China, a la que se unió como región administrativa especial; similar a lo sucedido en Hong Kong dos años antes, tras separarse de Reino Unido.

Como vemos en Google Maps, Macao (con casi 648 000 habitantes) está formado por una península y una isla, conectadas con tres largos puentes sobre el mar. Hasta 2002, la isla no era una sola, sino dos, Taipa y Coloane. Sin embargo, sobre el canal que las separaba empezaron a levantarse casinos y hoteles, creando una nueva zona, conocida como Cotai.

Cómo llegar desde Hong Kong

Aunque Macao tiene aeropuerto internacional, como viajero, lo más habitual es llegar en ferri desde Hong Kong. Según dónde te encuentres en Hong Kong, podrás salir de uno de estos embarcaderos (mira el mapa de Google para orientarte):

  • Desde Kowloon, cerca de Tsim Sha Tsui.
  • Desde Central District, cerca de Sheung Wan, en la isla de Hong Kong.
  • Desde el aeropuerto internacional de Hong Kong.

Y según el orden de tu visita a Macao, puedes elegir dos destinos:

  • El puerto de Macao, en la península de Macao.
  • O más al sur, el puerto de Taipa, en la isla de Macao.

Las dos principales compañías de ferri son TurboJET y Cotai Water Jet. Si pretendes viajar en fin de semana, conviene comprar el billete por adelantado. Los precios varían según el trayecto elegido, el día de la semana y la compañía. Aproximadamente, dura una hora.

Cómo moverse por Macao

Imagen de Grand Macao

No todas las zonas de Macao son cómodas para caminar, ni tan siquiera fueron planificadas para peatones. Lass alta temperaturas y la humedad tampoco ayudan, especialmente si el tiempo está limitado a una visita de un día. Entonces, no queda otra que combinar algo de caminata con algún medio de transporte.

Como te contamos a continuación, en un día vamos a visitar zonas de la península y de la isla de Macao. Si el presupuesto no da para taxis, en ambos puertos de Macao hay una oficina de turismo donde conseguir mapas e información sobre qué autobuses tomar. Pero existe otra alternativa, mucho más inteligente y totalmente gratuita: los shuttles (o buses) de los casinos.

Los principales casinos buscan atraer clientes mediante autobuses gratuitos que te llevan y te traen al puerto, o entre casinos de la misma compañía, situados en diferentes ubicaciones de Macao. No requieren identificarse, basta con preguntar el destino, subir y trasladarnos cómodamente al siguiente punto del recorrido.

Zona 1. Península de Macao: un poco de gambling y centro histórico

Imagen de Santo Domingo, en Macao.

En el puerto de Macao, nos subiremos en un shuttle hacia el Sands Macao, la primera toma de contacto con un edificio-casino de nuestra ruta por el gambling. Al salir, justo en frente está el muelle de pescadores de Macao. No pienses que es un barrio tradicional, pues se trata de un parque temático con negocios y tiendas en falsas casas de pescadores. Para ambientar un poco más, también han construido un anfiteatro romano, para actuaciones y conciertos.

Entre los casinos más destacados de la península de Macao está el Wynn, el MGM y el Grand Lisboa. Justo hasta este último llegaremos en otro shuttle. Este emblemático edificio dorado es una de las principales muestras del esplendor económico de Macao. Desde allí, podemos caminar hasta el centro histórico por la avenida de Almedia Ribeiro.

Lo primero que visitamos es el edificio del Leal Senado, la que fuera sede del gobierno portugués en Macao. Está en un lateral de la plaza del Senado, donde toda la arquitectura es un claro ejemplo de su pasado colonial. Resulta muy interesante apreciar las fachadas, retrocediendo varios siglos en un instante y volviendo a la realidad al leer los nombres de las calles, escritos en chino y portugués.

Dejándonos llevar por el flujo de turistas, en su mayoría chinos, nos topamos con otra reliquia portuguesa, la iglesia de Santo Domingo, cuyo exterior barroco, pintado de amarillo, resulta fácilmente reconocible.

Y un poco más arriba, siguiendo la Rua de São Paulo, por fin alcanzamos el lugar más importante de nuestra visita a Macao. Encima de una colina, tras unas escalinatas de piedra, tan solo ha sobrevivido la imponente fachada de la catedral de San Pablo. Tras ella, ayudados por restos del muro y algunos pilares, podemos imaginar cómo coronó la freguesia de Santo Antonio hasta que fue destruida por un incendio en 1835.

Si quedan ganas de ver otro barrio histórico, podemos caminar un kilómetro hasta la freguesia (barrio) de São Lázaro. Como excusa para el desvío también están los jardines Lou Lim Ieoc, el parque más bonito, cuidado y elegante de Macao.

Zona 2. De casinos por Cotai

Imagen de Sands, en Macao.

Ya hemos visto que viajar a Portugal y China a la vez es posible en Macao. Ahora, tras otro shuttle, cruzamos a la isla de Macao y nos trasladamos rápidamente a Las Vegas, Venecia y París; o a una versión asiática de ellas.

Tanto si apuestas como si solo quieres curiosear y observar, Cotai te va a sorprender. Porque aquí se concentran los mayores casinos de Macao, macro edificios repletos de salas de apuestas, resorts, centros comerciales y un elemento común: lujo y alto standing. El poderío inmobiliario de las multinacionales de casinos ha desafiado la lógica, creando edificios gigantes capaces de albergar canales venecianos con sus góndolas y gondoleros, salones de apuestas infinitos y hasta una torre Eiffel.

Es imposible visitar todos los casinos de esta zona en un día. Como no queda más remedio que elegir, recomendamos Grand Hyatt, City of Dreams, y de la corporación Sands: Parisian, Venetian, Plaza y Central, estos últimos conectados entre sí por interminables galerías de tiendas de marca.

De noche en Macao, ¿dormimos allí o volvemos a Hong Kong?

Imagen nocturna de Macao.

Vivir una noche de derroche en Macao debe de ser una toda experiencia. Como hay ferris hasta muy tarde, se puede regresar a Hong Kong en el mismo día, incluso disfrutando unas horas de la noche macaense.

Si las luces y el sonido juegan un papel fundamental en el interior de una casa de apuestas, por fuera son el reclamo perfecto cuando cae la noche y la afluencia de visitantes se multiplica en la tierra del casino.

La imponente escena nocturna de Macao tiene como mayor exponente el complejo City of Dreams, donde se celebra el espectáculo de luces y sonidos The House of Dancing Water. Dura una hora y media y hay que pagar entrada; hay otros más, y algunos gratis, como el que tiene lugar en el casino Wynn, en su Performance Lake, cada quince minutos.

Imagen de Venetian, en Macao.

Pagando en Macao

La divisa en Macao es la pataca macaense, cuyo valor es cercano al dólar de Hong Kong. En la mayoría de establecimientos se aceptan patacas, dólares hongkoneses y yuanes chinos. Por ello, te recomendamos cambiar tu moneda, antes de viajar, con Global Exchange y asegurarte de tener dinero para tu visita.

¿Dónde puedo cambiar dinero para mi viaje?

Podrás cambiar tu moneda en cualquiera de las oficinas que Global Exchange tiene en los aeropuertos y hoteles de más de 21 países del mundo. Mira en nuestra página web dónde podrás encontrarlas.

Y para que viajes con tranquilidad, siempre con la moneda lista para pagar todo lo que necesites, aquí te damos un cupón descuento del 15% en tu cambio de moneda en cualquiera de nuestras oficinas. Imprime este cupón y preséntalo en nuestras oficinas para obtener tu descuento (descuento aplicable al margen de cambio de la moneda).

© Imágenes: Mar Serrano y kashmut.

Juan Ayala

Economista y blogger profesional de viajes. A principios de 2013, decidí romper con la rutina y ahora vivo en un continuo viaje alrededor del mundo. He cambiado mi sitio en la oficina por disfrutar cada día en un lugar diferente. Colaboro con Global Exchange y comparto mi viaje en hiworld.es y unceliacoporelmundo.com.

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