Travel and Exchange, el blog de los viajeros que cambian moneda

Buceo y naturaleza en las islas de San Andrés y Providencia

Buceo y naturaleza en las islas de San Andrés y Providencia

Cuando viajé por toda Sudamérica, recuerdo que en la televisión de países como Uruguay y Brasil podía ver anuncios de promoción turística de Colombia que recurrían al inteligente eslogan de «el único peligro que encontrarás aquí es el de querer quedarte para siempre». Cuando por fin llegué a ese país, pude comprobar que no era una exageración al simple servicio del márquetin.

Colombia es un precioso país que combina a la perfección la belleza natural con la arquitectónica. Con islas, lugares para el buceo, selvas, cafetales, montañas y ríos innumerables, las ciudades coloniales, como Cartagena de Indias o Villa de Leyva, son un complemento perfecto para el viajero que prefiere las obras de la mano del hombre a las de la naturaleza.

Colombia es hermosa incluso bajo el mar. Uno de los mejores lugares para bucear en el Mar Caribe se encuentra en las aguas colombianas que rodean a las islas de San Andrés y Providencia. ¿Nos sumergimos juntos?

Cómo llegar a San Andrés y Providencia, en Colombia

Las islas de San Andrés y Providencia forman parte del Archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, que a su vez es uno de los 32 departamentos de Colombia.

La capital es San Andrés y es allí donde aterrizarás procedente de Bogotá, Medellín, Cali, Cartagena de Indias o Barranquilla. Por ejemplo, un vuelo de ida y vuelta desde Bogotá, comprado con antelación, puede costarte unos 200 000  pesos colombianos, unos 60 euros al cambio (COP), y lleva unas 2 horas por trayecto. Las aerolíneas que operan esta ruta con mayor frecuencia son Latam, Avianca y Viva Colombia.

Para viajar hasta la isla de Providencia desde San Andrés, podrás tomar un vuelo con Satena por unos 11 540 DOP (200 €), ida y vuelta, o el catamarán. La segunda opción es bastante más barata (4616 DOP, unos 80 €), pero tienes que estar listo para afrontar un mar movido durante dos horas y media.

Buceando en la isla de San Andrés

Hay cuatro motivos por los que la gente viaja a San Andrés: bucear, salir de fiesta, comprar ron de calidad a precios muy bajos (San Andrés es puerto libre) o descansar en sus preciosas playas. De hecho, realmente puedes combinar las cuatro actividades para aprovechar al máximo tu viaje.

Alrededor de San Andrés encontrarás no menos de una decena de buenos lugares para bucear. Algunos de ellos son: El Acuario, Cayo Haynes, Blue Hole y Pirámides. Los dos últimos son muy diferentes entre sí.

En la zona de Blue Hole, descenderás a lo largo de una pared submarina de unos 30 metros para llegar a un estrecho corredor que culmina en el paso conocido como «Blue Hole». Es una inmersión para buceadores que ya tengan un nivel medio, y aunque no se ve una exuberante y colorida vida submarina, la belleza de la pared y la gruta compensan ampliamente este hecho.

Sin embargo, si lo que buscas es un punto de inmersión en el que puedas pensar que te encuentras en la película Buscando a Nemo, no hay otro lugar mejor que Pirámides, donde las mantarrayas son las principales, pero no las únicas, protagonistas.

El buceo en Pirámides es mucho más relajado y recreativo, propicio para todos los niveles de buceadores, excepto cuando las condiciones del mar empeoran (cosa que suele suceder con mayor frecuencia en la temporada de lluvias).

Otras actividades en San Andrés

Si te gusta la naturaleza, pero prefieres la que habita sobre la superficie marina, te aconsejo que alquiles una bicicleta y recorras la bella isla de San Andrés. Lo podrás hacer por una carretera bastante llana que traza un círculo que abarca toda la isla. Son 20 kilómetros de recorrido en el que la parte más bella es la costa occidental. Algunas paradas del circuito incluyen el Hoyo Soplador, La Laguna, la cueva de Morgan…

Otra opción más relajada es pasar la mañana en Johnny Cay, un precioso islote de arenas blancas donde puedes comer pescado y marisco de primera calidad y hacer esnórquel en unas aguas cristalinas llenas de vida.

Al atardecer, relájate en cualquier chiringuito playero de la costa oeste de la isla y disfruta de la bella estampa del sol hundiéndose en el mar mientras te tomas un ron de calidad.

Isla de Providencia

La hermana menor de la isla de San Andrés, Providencia, tiene aún mayor riqueza submarina que la primera. Al llegar a la isla, la gente local —se comunican entre ellos en creole, una lengua criolla que se creó al juntar en la misma isla a esclavos de distintas procedencias— te espera con los brazos abiertos. Son simpáticos y desinteresados por naturaleza. En Providencia, sus poco más de 5000 habitantes gozan de una decente calidad de vida gracias al turismo. Cada uno se dedica a un eslabón de la cadena turística y hay para todos, sin necesidad de que la competencia sea feroz.

El paisaje en Providencia es más espectacular que en San Andrés. La culpa la tienen su naturaleza volcánica y sus densos bosques. La única carretera que circunvala la isla puede ser recorrida en bici, moto o una especie de carritos de golf.

En cuanto al buceo, las aguas de Providencia cuentan con una barrera de coral de nada menos que 33 km de longitud, siendo una de las mayores del mundo.

Un par de inmersiones cuestan unos 200 000 DOP (60 €), un precio más que asequible, sobre todo teniendo en cuenta que vas a poder ver de todo, desde tiburones de arrecife hasta peces payaso, pasando por cardúmenes de peces, tortugas gigantes y mantarrayas.

Si no te apetece bucear, siempre podrás disfrutar de caminatas ecológicas por el bosque, explorar en kayak la costa de la isla de Santa Catalina (situada justo al lado de Providencia) o tomar una lancha para visitar los distintos cayos, siendo Cayo Cangrejo el más bello de ellos.

Entonces, ¿te vienes a descubrir San Andrés y Providencia?

Dónde cambiar moneda en Colombia

Ten en cuenta que la moneda en curso en Colombia es el peso colombiano. Podrás cambiarla por la tuya con Global Exchange, bien antes del viaje, o bien una vez en Colombia. Global Exchange trabaja en este país bajo la denominación de Globo Cambio, desde enero del 2015 y podrás encontrar sus oficinas en Bogotá, Medellín o Cartagena, tanto en aeropuertos como a pie de calle. Infórmate sobre dónde están en el siguiente mapa:

Y si ya estás allí o planeas cambiar dinero a tu llegada (o a tu vuelta a casa), aquí te lo ponemos más fácil con un descuento del 15% sobre el margen aplicado a tu cambio en cualquiera de nuestras oficinas en Colombia. Para beneficiarte de este descuento, imprime y recorta este cupón y comienza tu viaje con una pequeña alegría.

David Escribano

Aunque estudié ADE y Económicas, siempre me gustó escribir historias inventadas. Hace una década que viajo para no tener que imaginarlas. Editor desde el 2007 en Viajablog y miembro de Travel Inspirers.

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.

Menú de cierre